L’épidémie silencieuse : les maladies non communicatives au Cameroun

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L’épidémie silencieuse : les maladies non communicatives au Cameroun2015-10-18T20:52:13+01:00

Par Julienne Stéphanie Nouetchognou, MPH

Julienne Stephanie1 square[dropcap type=”circle” color=”#FFFFFF” background=”#8C212A”]L[/dropcap]es maladies cardiovasculaires, le cancer, le diabète et les autres maladies chroniques sont souvent considérés comme des problèmes de santé publique d’importance seulement dans les pays développés. En réalité, cependant, seulement 20 pour cent des décès par maladie chronique se produisent dans ces pays, alors que 80 pour cent surviennent dans les pays en développement où la grande majorité de la population mondiale vit. Le Cameroun, comme d’autres pays en développement connaissent maintenant le double fardeau des maladies infectieuses et chroniques, les maladies non transmissibles (MNT). Le fardeau des maladies infectieuses est largement tiré par le paludisme, le VIH/sida et la tuberculose. Pourtant, dans le même temps, le pays connaît une augmentation considérable de la charge des maladies non transmissibles, l’affichage des éléments d’une transition de la santé dans lequel une combinaison des deux maladies aiguës et chroniques coexiste désormais dans la même population et la concurrence pour des ressources limitées.

Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), les maladies non transmissibles (MNT) au Cameroun (y compris les maladies cardiovasculaires, le diabète, les maladies respiratoires et les cancers) ont représenté environ 31 pour cent de tous les décès en 2008. Les maladies non transmissibles les plus répandues au Cameroun sont les maladies cardiovasculaires, qui représentent 14 pour cent du total des décès dans tous les groupes d’âge en 2008. Dans la même année, les maladies non transmissibles variantes de maladies respiratoires, cancers et le diabète ont contribué respectivement quatre pour cent, trois pour cent et deux pour cent de la mortalité totale. Les maladies chroniques sont en train d’émerger dans les zones rurales et urbaines du Cameroun, mais le rythme est particulièrement préoccupant dans les zones urbaines.

Un article récent de Fezeu et al. montre que la prévalence de l’hypertension a augmenté entre deux et cinq fois chez les hommes et les femmes camerounaises ruraux et urbains entre 1994 et 2003. Plus précisément, la prévalence normalisée selon l’âge de l’hypertension a presque doublé, passant de 20,1 pour cent à 37,2 pour cent chez les femmes et de 24,4 pour cent à 39,6 pour cent chez les hommes. Sur une période systolique de dix ans (TAS) et diastolique (PAD) les niveaux de pression artérielle ont significativement augmenté.

Au Cameroun, il y a une pénurie de données nationales sur la fréquence et les tendances des cancers. Toutefois, selon un certain nombre d’études en milieu hospitalier, tant pour les hommes et les femmes, les cinq cancers les plus fréquents sont la poitrine, le col de l’utérus, le foie, lymphome non hodgkinien et la prostate. Le cancer de la prostate est le cancer le plus fréquent chez les hommes avec une incidence et de la mortalité taux normalisé selon l’âge de 19,2 et de 15,2 par 100 000 personnes par an respectivement. Les cancers du sein et du col utérin sont les tumeurs les plus fréquentes chez les femmes. Les incidences et la mortalité normalisées selon l’âge sont de 27,9 et 16,6 pour 100.000 personnes par an pour le cancer du sein et 24 et 19 par 100 000 personnes par an pour le cancer du col utérin.

Les MNT, les tueurs silencieux, ont un début insidieux, fournissent des complications débilitantes et provoquent des décès douloureux. L’OMS projette que 28 millions de personnes mourront d’une maladie chronique en 2015 en Afrique. En 2010, le nombre estimé de décès attribuables au diabète était de 11 852. Selon l’OMS il y a une chance de mourir de maladies non transmissibles chez les Camerounais entre les âges de 30 et 70 ans de 20 pour cent. Justin Echouffo et al. mettent en évidence le rôle des changements démographiques que les principaux moteurs de l’épidémie de maladies chroniques. L’urbanisation et la mobilité sociale qui a accompagné le développement économique entraînent une augmentation de l’obésité, le diabète et l’hypertension avec une prévalence plus élevée en milieu urbain qu’en milieu rural. Il y a aussi un gradient de déficit urbain rural dans les niveaux d’activité physique avec une activité nettement plus élevés dans les régions rurales que dans les citadins et un effet protecteur de l’activité physique sur l’intolérance au glucose.

Les Camerounais sont de plus en plus exposés à des tendances alimentaires mondiales contemporaines et malsaines. Une enquête qualitative auprès des adolescents camerounais a montré une forte préférence pour les aliments sucrés, avec une tendance montrant une transition nutritionnelle au cours du temps à partir d’une alimentation traditionnelle dans les zones rurales à un régime plus occidentalisé, caractérisé par les aliments transformés et de boissons sucrées, dans les zones urbaines. En outre, l’obésité est encore perçue, malheureusement, comme un signe de bonne vie comme elle confère respect et influence.

Il y a un manque significatif d’informations sur l’impact spécifique des maladies chroniques sur l’économie, la société, l’éducation et le système de soins de santé camerounais. En 2001, une étude a estimé le coût médical direct moyen du traitement d’un patient souffrant de diabète à US 489 $ avec 56 pour cent de ce coût dépensé sur les hospitalisations, de 33,5 pour cent sur les médicaments antidiabétiques, de 5,5 pour cent sur les tests de laboratoire et de 4,5 pour cent sur les frais de consultation. Le coût médical direct pour le traitement de tous les patients diabétiques au Cameroun représentait environ 3,5 pour cent du budget national pour l’exercice 2001-2002.

Bien que les maladies infectieuses (VIH/SIDA, paludisme et tuberculose) dominent l’allocation des rares ressources de santé publique, il existe de plus en plus de preuves que les maladies chroniques reçoivent une certaine attention du gouvernement. Des lacunes importantes existent toujours dans la qualité des soins et de l’accès, tel que les maladies chroniques et leurs facteurs de risque sont diagnostiqués rarement et souvent mal gérés. Les établissements de santé sont débordés avec un grand nombre de patients. Les travailleurs de la santé ne disposent pas toujours des connaissances ou des compétences appropriées, en particulier dans la communication, à fournir des soins optimaux centrés sur le patient. Les pénuries de médicaments essentiels, manque d’accès à d’autres (par exemple, des agents anti-cholestérol), et l’utilisation limitée des tests (par exemple, l’hémoglobine glyquée) tous entraver directement la prestation des soins de santé dans les régions éloignées.

Il y a encore un manque d’information sur les maladies non transmissibles et les facteurs de risques connexes. Plus à l’échelle nationale des données représentatives sont nécessaires pour suivre les facteurs de risque et les complications de maladies non transmissibles. Le fardeau croissant des maladies cérébro-vasculaires (MCV) et d’autres maladies chroniques en Afrique en général et au Cameroun en particulier, n’ont pas été accompagnés par des ajustements dans les structures de services de santé, les ressources humaines ou les mécanismes de prestation de service correspondant. Le système de soins de santé actuel a été développé pour fournir des soins aigus et épisodiques. Il est mal conçu et pas suffisamment de ressources pour soigner les patients atteints de maladies chroniques telles que les maladies cardio-vasculaires qui nécessitent des visites répétées, une meilleure information et des conseils sur les changements de mode de vie pour minimiser les complications et d’améliorer l’observance du traitement et de soins autoadministrés. Le gouvernement peut et doit certainement faire mieux.

Julienne Stéphanie Nouetchognou est une analyste de la politique de la santé à l’Institut Politique Nkafu, un organe de réflexion camerounais à la Fondation Denis et Lenora Foretia à Yaoundé. Elle peut être contactée sur [email protected].